February Update from SOAR President Bill Pienta

SOAR More Important Than Ever

Recently USW members in Massachusetts ended a six-month lockout at National Grid with pensions being one of the major issues. The company did not want to continue providing a defined-benefit pension plan for new hires. This scenario is becoming a more common issue affecting current and future retirees, as more often than not, despite skyrocketing profits, companies no longer want to provide benefits to their retirees – even after all their years of hard work and dedicated service.

I did some research on the Bureau of Labor Statistics (BLS) website to gather some information to better understand where this country stands on pensions. I was surprised to find out that according to the BLS in 2017 only 15 percent of private-sector workers participated in a defined-benefit pension plan and only 50 percent participated in ANY workplace retirement plan. Those numbers go up to 23 percent and 54 percent when you include state and local government workers. These numbers also show a continuing pattern of employers freezing or terminating defined-benefit pension plans for workers.

I raise this issue to bring the importance of preserving and improving what is for many, the primary source of income in retirement, Social Security. We in SOAR have been fighting for improvement in the way Social Security is funded by removing the cap on earnings and making sure any attempt to reduce benefits is met with strong resistance.

Many of us in SOAR have less to worry about than the present generation of workers; unfortunately, the possibility of a comfortable retirement is no sure thing for them. That is why it is more important than ever before that the present workforce, if they haven’t already done so, consider the formation of a SOAR chapter in their area. The continued attack on retirement security must be confronted by those presently in SOAR and those who look forward to retirement in their future.

SOAR Coordinators and Executive Board members must make themselves available to local unions in their area and let them know how important and valuable a SOAR chapter can be to them.

This year let’s all make an effort to grow and improve SOAR in your respective areas and Districts.

Source: https://www.bls.gov.

Bill Pienta
SOAR President


En español:

SOAR más importante que nunca

Recientemente, los miembros del USW en Massachusetts pusieron fin a un cierre de seis meses por parte de la empresa National Grid, y las pensiones son uno de los principales problemas. La compañía no quería continuar brindando un plan de pensión de beneficios definidos para las nuevas contratistas o empleados. Este escenario se está convirtiendo en un problema más común que afecta a los jubilados actuales y futuros, ya que la mayoría de las veces, a pesar de las estupendo crecientes ganancias, las empresas ya no quieren proporcionar beneficios a sus jubilados, incluso después de todos sus años de trabajo duro y servicio dedicado.

Hice una investigación en el sitio web de la Oficina de Estadísticas Laborales (BLS) para recopilar información para comprender mejor en qué situación se encuentra este país sobre las pensiones. Me sorprendió descubrir que, conforme el BLS en 2017, solo el 15 por ciento de los trabajadores del sector privado participaban en un plan de pensiones de prestaciones definidas y el 50 por ciento de los cuales participaba en CUALQUIER plan de retiro en el lugar de trabajo. Esos números aumentan al 23 por ciento y al 54 por ciento cuando se incluyen trabajadores de gobiernos estatales y locales. Estos números también muestran un patrón continuo de empleadores que congelan o terminan los planes de pensión de beneficios definidos para los trabajadores.

Presento este problema para resaltar la importancia de conservar y mejorar lo que para muchos es la principal fuente de ingresos en la jubilación, el Seguro Social. En SOAR hemos estado luchando por mejorar la forma en que se financia el Seguro Social eliminando el límite de ganancias y asegurándonos de que cualquier intento de reducir los beneficios encuentre una fuerte resistencia.

Muchos de nosotros en SOAR tenemos menos de qué preocuparnos que la generación actual de trabajadores; desafortunadamente, la posibilidad de una jubilación cómoda no es algo seguro para ellos. Por eso es más importante que nunca que la fuerza laboral actual, si aún no lo ha hecho, considere la información de un capítulo de SOAR en su área. El ataque continuo a la seguridad de jubilación debe ser confrontado por aquellos que están actualmente en SOAR y aquellos que esperan jubilarse en su futuro.

Los coordinadores de SOAR y los miembros de la Junta Ejecutiva deben estar disponibles para los sindicatos locales en su área y hacerles saber cuán importante y valioso puede ser para ellos un capítulo de SOAR.

Este año, hagamos un esfuerzo para crecer y mejorar SOAR en sus respectivas áreas y distritos.

Fuente: https://www.bls.gov

Bill Pienta
presidente de SOAR

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