July Update from SOAR President Bill Pienta

Lady Liberty and the Pursuit of American Freedom

I recently visited the Statue of Liberty and Ellis Island in New York and came away with some strong feelings on the present immigration issue. My grandfather came to the United States from Poland, alone when he was 17 without any other family members and no immediate family living in the U.S.  We found the documents recording his arrival and saw some of the questions required to enter the country. He declared that he was not insane and was not a criminal. He also possessed no real skills. It was very emotional to see his name, where he came from, the ship he was on and other information like his lack of knowledge of the English language in document form.

I felt something special when I was reminded of the rebuilding of Lady Liberty and the small role his descendants played in the rebuilding. His son and grandson worked at a mill that donated stainless steel rod towards the rebuilding of the Statue of Liberty to replace the old steel skeleton that had rusted.

I was less surprised to learn that two of the top three jobs held by Polish immigrants were working in mines and steel mills. My grandfather worked digging ditches and ultimately became a boss for a small gas company in Western New York. My grandfather’s legacy lives on through my grandchildren, who are the fourth generation of Americans born in this country.

I wonder what would happen today if an unaccompanied 17-year-old boy who could not read, write or speak English, and had no identifiable skills, showed up at immigration and asked to enter our country to start a new life.


Lady Liberty y la búsqueda de la libertad americana

Hace poco visité la Estatua de la Libertad y Ellis Island en Nueva York y obtuve algunos sentimientos fuertes sobre el tema actual de la inmigración. Mi abuelo vino a los Estados Unidos, desde Polonia, solo cuando él tenía 17 años sin ningún otro miembro de la familia y ninguna familia de los Estados Unidos viviendo en los Estados Unidos. Vimos los documentos que registraban su llegada y vimos algunas de las preguntas necesarias para ingresar al país. Declaró que no estaba loco y que no era un criminal. Tampoco poseía habilidades reales. Fue muy emocionante ver su nombre, de dónde venía, el barco en el que viajaba y otra información como su falta de conocimiento del idioma inglés en forma de documento.

Sentí algo especial cuando recordé la reconstrucción de Lady Liberty y el pequeño rollo que su descendiente jugó en la reconstrucción. Su hijo y su nieto trabajaron en un molino que donó varillas de acero inoxidable para la reconstrucción de la Estatua de la Libertad para reemplazar el viejo esqueleto de acero que se había oxidado.

Me sorprendió menos ganar que dos de los tres trabajos principales ocupados por inmigrantes polacos estaban trabajando en minas y fábricas de acero. Mi abuelo trabajó cavando zanjas y finalmente se convirtió en jefe de una pequeña empresa de gas en el oeste de Nueva York. El legado de mi abuelo vive a través de mis nietos que son la cuarta generación de America nacidos en este país.

Me pregunto qué pasaría hoy si un niño de 17 años no compenetrado que no pudiera leer, escribir o hablar inglés y que no tuviera habilidades identificables se presentó en la inmigración y pidió ingresar a nuestro país para comenzar una nueva vida.

Presidente de SOAR, Bill Pienta

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