New Contract at Bell Physician Practices

Some 50 members of Local 4950-11 in Ishpeming, Mich., this month ratified a new contract, increasing wages and maintaining benefits.

The negotiations with Bell Physician Practices were difficult, said Local President Chad Korpi, and ultimately required the presence of a federal mediator.

“The company brought in a lawyer,” said Korpi, “and they proposed concessions or status quo on everything. It’s a clinic attached to a hospital, so the way they do their books, of course they claimed to be losing money.”

The membership, composed of LPNs and staff handling billing, medical records, reception and more, stayed strong and united and finally ended up with wage increases in each of the five years of the deal.

They were also able to secure increases to pension contributions and stronger language for new-hire orientations, as well as maintaining a buyout option for members who don’t elect to use the company health insurance – one of the big concessions the company wanted.

“It was contentious, but the day we brought in the mediator were able to bargain the entire day, and finally got a tentative agreement,” said Korpi.


En español:

Nuevo contrato en Bell Physician Practices

Aproximadamente 50 miembros del Local 4950-11 en Ishpeming, Michigan, ratificaron un nuevo contrato este mes, que les permitió aumentar los salarios y conservar sus beneficios.

Las negociaciones con Bell Physician Practices fueron difíciles, dijo Chad Korpi, presidente del Local, y al final fue necesaria la presencia de un mediador federal.

“La empresa trajo un abogado”, dijo Korpi, “y propusieron concesiones o mantener la situación actual en todas las cosas. Es una clínica adjunta a un hospital, así que al hacer registros en los libros contables, por supuesto que decían que estaban perdiendo dinero”.

Los miembros, entre los que se incluyen enfermeros auxiliares y personal encargado de cobranza, personal encargado de historias clínicas, recepción y más, se mantuvieron fuertes y unidos y finalmente lograron aumentos en los salarios en cada uno de los cinco años del trato.

También lograron aumentos a las contribuciones para su pensión y términos más contundentes para la orientación de los recién contratados; también lograron mantener la opción de compra para los miembros que deciden no usar el seguro de gastos médicos de la empresa, una de las grandes concesiones que pretendía la empresa.

“Fue algo contencioso, pero en cuanto trajimos al mediador pudimos negociar todo el día, y finalmente logramos un acuerdo provisional”, dijo Korpi. 

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