Local 4-200 Ratifies New Contract/El Local 4-200 ratifica nuevo contrato

Members of Local 4-200 weren’t sure what to expect when they began negotiations in April with Robert Wood Johnson University Hospital (RWJ-UH) in New Brunswick, N.J., their first contract since the 2015 merger of RWJ and St. Barnabas Health Care System.

Local President Judy Danella said that unlike in previous negotiations, the company was represented by a lawyer rather than the human resources director, and to make sure they weren’t blindsided, the local began preparing for demands for concessions.

Instead, the group of some 1,450 nurses on June 29 ratified a strong contract that included across-the-board wage increases on top of step increases and bumps to shift differentials.

They also got language enhancements, including a uniform stipend and improvements to the grievance procedures. Best of all, Danella said, the local avoided major give-backs.

Union Strong

Danella credited the local’s unity and focus for the relatively smooth talks. “I think the company feels that we have a pretty strong union,” she said. “They see our nurses working in the hospital.”

The local was also able to capitalize on that visibility.

To support negotiations, “we gave out stethoscopes with ‘union strong’ printed on them,” said Renee Bacany, chief shop steward and member of the bargaining committee. “We also flooded the hospital with a couple thousand pens and magnets.”

The result was a good contract that beat expectations.

“People were worried we weren’t going to get anything because management kept telling us we were already highly paid,” said Danella, “but we did pretty well.”

Photos: (Top) Fumi Ogundare, an RN, votes on her first collective bargaining agreement as a member of the local.(Bottom) “Union strong” stethoscopes help show RWJ management that USW nurses mean business.


En español:

Los miembros del Local 4-200 no estaban seguros sobre qué esperar cuando comenzaron las negociaciones en abril con Robert Wood Johnson University Hospital (RWJ-UH) en New Brunswick, N.J., su primer contrato desde la fusión en 2015 de RWJ y St. Barnabas Health Care System.

La presidenta del Local, Judy Danella dijo que a diferencia de negociaciones anteriores, la empresa tuvo la representación de un abogado en lugar del director de recursos humanos, y para asegurarse de que no se les hiciera caso omiso, el local comenzó a prepararse para las peticiones de concesiones.

En lugar de ello, el 29 de junio el grupo de aproximadamente 1,450 enfermeras ratificó un sólido contrato que incluía aumentos salariales generalizados, además de los aumentos escalonados e incrementos para los diferenciales de turnos.

También mejoraron los términos, al incluir un estipendio uniforme y mejoras a los procesos de agravios. Lo mejor de todo, dijo Danella, es que el local evitó retrocesos importantes.

La fuerza de la unidad

Danella le dio a la unidad y al enfoque del local el crédito de las pláticas relativamente suaves "Creo que la empresa siente que tenemos un sindicato muy fuerte" dijo. "Ven a nuestras enfermeras trabajando en el hospital".

El local también pudo aprovechar esa visibilidad.

Para apoyar las negociaciones, "regalamos estetoscopios con la frase 'la fuerza de la unidad' impresa", dijo Renee Bacany, administradora en jefe de la tienda y miembro del comité de negociación. "También inundamos el hospital con algunos miles de plumas e imanes".

El resultado fue un buen contrato, mejor de lo que esperábamos".

"La gente estaba preocupada de que no consiguiéramos nada porque la dirección nos decía una y otra vez que nuestros salarios ya eran muy altos", dijo Danella, "pero nos fue bastante bien".

Pies de foto:

Fumi Ogundare, enfermera registrada, vota en su primer contrato colectivo como miembro del local.

Los estetoscopios con la leyenda "Union strong" (la fuerza de la unión) ayudan a mostrarle a la dirección de RWJ que las enfermeras de USW van en serio.

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