COVID-19: Recommended Controls to Reduce Worker Exposures to COVID-19 in English and en Español

COVID-19: Recommended Controls to Reduce Worker Exposures to COVID-19 in English and en Español

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The USW’s Health, Safety & Environment Department continues to identify and support COVID-19 health and safety controls to assist in slowing and stopping the likelihood of workers contracting this virus. Some of these control measures are in place at USW-represented workplaces, and in some locations, they are working on implementing these protections.

Congratulations to USW local unions involved in the implementation of the protective measures. The USW is sharing what we have learned – illustrating how the “hierarchy of controls” put into practice protects our members and others in our workplaces.

Although particular controls may not work for all workplaces, we will continue to monitor and share controls and practices as a way of exchanging experiences, ideas and insights for safer workplaces as well as for building collective approaches and a stronger union.

Action Plans

Engineering Controls

Administrative Controls

Personal Protective Equipment

Respirators

Many workplaces have donated their supply of N95 respirators and other respirators to healthcare workers due to the short supply. We continue to encourage everyone to do so. Non-healthcare workers who need to use respiratory protection for other hazards, should continue to do so.

https://www.osha.gov/laws-regs/regulations/standardnumber/1910/1910.134

Be aware of procedures for Donning (putting respirators on) and Doffing (removing them) along with fit testing. https://www.youtube.com/watch?v=kdqcKHSIrrM

Gloves

Be careful in selecting the proper types of gloves and in putting them on and removing them. https://www.youtube.com/watch?v=xTYioOo__6U 

Additional Information

‘Homemade’ cloth face coverings are only one part of a comprehensive infectious disease prevention and response plan who have to be at work. There is no way to determine the effectiveness of these loose fitting coverings.

These coverings do not have any “approval” standards, testing, certification, or labeling requirements as PPE. Moreover, cloth face coverings do not do much to protect the wearer. The virus is sometimes carried by tiny particles that easily pass through cloth. However, a cloth face covering does help protect other people if the wearer has the virus and does not know it. A cloth face covering can catch big droplets from coughs and sneezes. It also slows down the tiny particles, so they do not project as far– they are essentially a source control.

Make sure face coverings can be laundered and machine dried without damage or change to the shape. There has been a lot of false information released about cleaning cloth face coverings; including microwaving and sealing in a Ziplock bag. This could cause damage to the covering and might not even work. A washing machine or hand washing with soap and hot water works well. 

https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/prevent-getting-sick/diy-cloth-face-coverings.html 

Cloth face coverings may give a false sense of security. They do not replace any of the other controls. Social distancing, frequent surface sanitation, hand washing, and other measures are still critically important.

We recognize these controls may not work for all workplaces, we will continue to share controls and practices as a way of exchanging experiences, ideas, insights for safer workplaces as well as building a stronger union.

If you have controls you’d like to share with the USW’s Health, Safety & Environment Department, please email them to safety@usw.org


Controles recomendados para reducir Exposición de los trabajadores a COVID-19

El Departamento de Salud, Seguridad y Medio Ambiente de los USW (United Steelworkers) continúa identificando y apoyando los controles de salud y seguridad COVID-19 para ayudar a frenar y detener la probabilidad de que los trabajadores contraigan este virus. Algunas de estas medidas de control están en vigor en los lugares de trabajo representados por los Steelworkers (USW), y en algunos lugares, están trabajando en la implementación de estas protecciones.

Felicitaciones a los sindicatos locales de los USW involucrados en la implementación de las medidas de protección. Los USW estamos compartiendo lo que hemos aprendido, ilustrando cómo la "jerarquía de controles" puesta en práctica protege a nuestros miembros y a otros en nuestros lugares de trabajo.

Aunque es posible que los controles particulares no funcionen para todos los lugares de trabajo, seguiremos supervisando y compartiendo los controles y las prácticas como una forma de intercambiar experiencias, ideas y perspectivas para poder tener lugares de trabajo más seguros, así como para construir enfoques colectivos y un sindicato más fuerte.

Plan de Acción

Controles de Ingeniería

Controles Administrativos

Equipo de Protección Personal

Respiradores

Muchos lugares de trabajo han donado su suministro de respiradores tipo N95 y otros respiradores a los trabajadores de la salud debido a la escasez. Seguimos animando a todos a hacerlo. Los trabajadores no sanitarios que necesiten utilizar protección respiratoria para otros peligros deben seguir haciéndolo.

https://www.osha.gov/laws-regs/regulations/standardnumber/1910/1910.134

 

Tenga en cuenta los procedimientos para ponerse y desechar los respiradores junto con las pruebas de ajuste. https://www.youtube.com/watch?v=kdqcKHSIrrM

Guantes

Tenga cuidado al seleccionar los tipos adecuados de guantes y el modo para ponerlos, retirarlos y desecharlos. https://www.youtube.com/watch?v=xTYioOo__6U

Información Adicional

Las cubiertas faciales de tela "caseras" son sólo una parte de un plan integral de prevención y respuesta de enfermedades infecciosas para los que tienen que estar en el trabajo. No hay manera de determinar la eficacia de estas cubiertas que no quedan ajustadas.

Estas cubiertas no tienen ningún estándar de "aprobación", pruebas, certificación o requisitos de etiquetado como PPE. Además, las cubiertas faciales de tela no hacen mucho para proteger al usuario. El virus a veces es transportado por partículas diminutas que pasan fácilmente a través de la tela. Sin embargo, una cubierta de la cara de tela ayuda a proteger a otras personas si el usuario tiene el virus y no lo sabe. Una cubierta facial de tela puede atrapar gotas grandes por toser y/o estornudar. También baja la velocidad de las partículas diminutas, por lo que no se proyectan tan lejos- son esencialmente un control de origen.

Asegúrese de que las cubiertas para la cara se pueden lavar y secar a máquina sin dañar o cambiar su forma. Ha habido una gran cantidad de información falsa sobre la limpieza de las cubiertas de tela para la cara; incluyendo poner en el microondas y sellado en una bolsa “Ziplock”. Esto podría causar daños en la cubierta y podría ni siquiera funcionar. Usar una lavadora o lavarlas a mano con jabón y agua caliente funciona bien.

https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/prevent-getting-sick/diy-cloth-face-coverings.html 

Las cubiertas faciales de tela pueden dar una falsa sensación de seguridad. No reemplazan ninguno de los otros controles. El distanciamiento social, el saneamiento frecuente de la superficie, el lavado de manos y otras medidas siguen siendo de vital importancia.